Cabo Delgado – A Caminho da Estabilidade?

O que nos dizem os últimos meses de 2022 sobre a trajetória da insurgência e contrainsurgência em Cabo Delgado? Mesmo para aqueles que acompanham os acontecimentos de perto, como a equipe do Ligado, o acesso a dados e a corroboração de incidentes violentos representam um desafio contínuo, em face ao silêncio muitas vezes oficial.
20 Janeiro, 2023

O que nos dizem os últimos meses de 2022 sobre a trajetória da insurgência e contrainsurgência em Cabo Delgado? Mesmo para aqueles que acompanham os acontecimentos de perto, como a equipe do Ligado, o acesso a dados e a corroboração de incidentes violentos representam um desafio contínuo, em face ao silêncio muitas vezes oficial. Como tal, a imagem muitas vezes permanece opaca, até mesmo contraditória; a chegada de tropas de apoio estrangeiras há 18 meses certamente mudou a trajetória do conflito, mas apenas os mais otimistas poderiam prever uma vitória iminente ou próxima.

O governo moçambicano mantém uma narrativa optimista, continuando a afirmar que os insurgentes estão com o pé atrás, apontando para o progresso no número total de deslocados que regressaram às suas áreas de origem, ou a capitais distritais que fornecem um ponto de paragem para muitos que procuram regressar. Os dados divulgados em Janeiro pela OIM apoiam isso, indicando que mais de 300.000 retornaram.

Essa narrativa de 'normalização' é compreensivelmente concebida como parte dos esforços do governo para promover uma imagem de controle que levará à ressuscitação do projeto de gás natural liquefeito (GNL) que permanece sob força maior instituído em Abril de 2021. A TotalEnergies tem estado activa nos esforços de reconstrução e ressuscitação das vilas costeiras e infra-estruturas conexas de Palma e Mocímboa da Praia. O CEO da TotalEnergies, Patrick Pouyanné declarou no início de 2022 que não reiniciaria o projeto até que a situação de segurança tivesse melhorado o suficiente em toda a província. Mas o que isso significa e quão realista é pensar que a pacificação sustentável em toda a província está próxima?

Muitos analistas locais e internacionais com quem Cabo Ligado tem falado acreditam que estamos longe do fim deste conflito e das crises humanitárias associadas. Apesar da melhoria da segurança em alguns locais importantes, grandes áreas dos distritos de Nangade, Muidumbe e Macomia permanecem ingovernáveis. Tais proporcionam espaço para ataques contínuos nesses distritos, mas também para lançar ataques em partes dos distritos de Palma e Mocímboa da Praia, que em geral tiveram uma grande melhoria na segurança. Depois de deslocar com sucesso os insurgentes de suas bases principais em 2021, as forças de segurança têm lutado para caçar e engajar proativamente os combatentes remanescentes, muitos dos quais se adaptaram efetivamente à sua nova situação, estendendo as operações, especialmente no segundo semestre de 2022, aos distritos do sul, bem como, ocasionalmente, Nampula. Duas ofensivas nos distritos do sul foram seguidas entre Junho e Novembro; estes envolviam um número relativamente pequeno de insurgentes; eles foram capazes de gerar pânico generalizado e uma onda de pessoas recém-deslocadas. Isso ilustrou uma capacidade insurgente até então não testada para operar nos distritos do sul.

Os ataques nos distritos do sul diminuíram a partir de meados de Novembro, com combatentes que se acredita terem se juntado a outros grupos mais ao norte, antes do juramento de fidelidade feito ao novo califa do EI no início de Dezembro. Mas estes ataques, juntamente com a instabilidade contínua em Nangade, bem como no norte e sul da bacia do rio Messalo (em Muidumbe e Macomia), garantiram que as preocupações de segurança não se dissipassem, apesar da narrativa oficial.

No final de Novembro, o presidente de Ruanda, Paul Kagame, anunciou a expansão da missão ruandesa em Cabo Delgado em cerca de 500 pessoas; ao mesmo tempo, o Ruanda destacou até 1.000 soldados e polícias ruandeses do norte da província para o distrito de Ancuabe como extensão oficial das suas Áreas de Responsabilidade. Esta parece ter sido a mando do Presidente Nyusi e destina-se a reforçar significativamente as opções de segurança nos distritos do sul e reforçar a segurança no troço sul da estrada N380 que conduz a Macomia. Em poucos dias, a UE também confirmou que forneceria 20 milhões de euros para apoiar o destacamento ruandês em por meio do Fundo Europeu para a Paz, após um pedido feito por Kigali em Dezembro de 2021.

Fontes afirmam que centenas de forças moçambicanas adicionais também foram destacadas para o sul, como parte dos esforços para encorajar os recém-deslocados dessas áreas a retornar o mais rápido possível, para aliviar o fardo da infraestrutura humanitária existente. O contexto de segurança é ainda mais complicado pelo ressurgimento de uma força vigilante local conhecida como Naparama, vista pela última vez na década de 1980. Eles são particularmente populares entre os jovens e confrontam ativamente os insurgentes. Os Naparama buscam maior relevância nos arranjos de segurança da comunidade, especialmente dada a alteração do governo na legislação que rege as Forças Locais. A dependência do governo de milícias locais auxiliares ilustra suas limitações de capacidade e destaca ainda outro aspecto dos desafios de longo prazo para a construção de estabilidade e opções de policiamento na província.

Especialistas de contrainsurgência ouvidos por Cabo Ligado têm apontado que o sucesso dessas operações não é um jogo de números, no sentido de colocar mais pessoal na arena. Embora isso possa ajudar a conter o problema, não fornece uma solução de longo prazo. Atualmente, estima-se agora que existam 4.500 militares e polícias estrangeiros em Cabo Delgado; As forças da SAMIM estão agora estimadas em quase 2.000, com mais da metade das forças destacadas da Força de Defesa Nacional da África do Sul. As forças existentes, eles acreditam, não são adequadas ao propósito, tanto em termos de números quanto de escassez de meios de apoio (especialmente aéreos). Como tal, a capacidade de perseguir grupos insurgentes é limitada. Com o início da estação chuvosa, essa capacidade será ainda mais limitada nas próximas semanas e meses. As operações de segurança atuais e recentes provavelmente definirão a tónica para 2023; o reconhecimento da ameaça persistente de uma presença insurgente em Nangade, Muidumbe e Macomia levou a vários esforços para desalojá-los no ano passado. Os insurgentes que fugiram do sul de Mocímboa da Praia em face da ofensiva inicial de Ruanda se mudaram para a floresta de Catupa, mas acabaram sendo forçados a fugir de lá em julho de 2022, mudando-se mais para oeste em Macomia e no sul de Muidumbe.

No final de Novembro, a SAMIM lançou uma grande operação em torno de Nkonga, no distrito de Nangade, alegando ter morto 30 insurgentes em sua operação de maior sucesso até o momento. Mas os ataques em Nangade persistem, embora com menor frequência. Após uma série de ataques a comunidades próximas do planalto a norte e a sul do rio Messalo, o governo lançou a Operação Vulcão IV, envolvendo a SAMIM e as forças ruandesas, que regressaram recentemente a Chai, no norte de Macomia. O sucesso desta operação pode ter consequências importantes para a capacidade de combate dos insurgentes, pelo menos a curto e médio prazo. No entanto, não irá lidar com os desafios de segurança humana de longo prazo e com as crescentes preocupações e desafios associados a uma insurgência cada vez mais radicalizada.


Este artigo é excerto do Cabo Ligado Semanal, uma colaboração do Zitamar News, MediaFax e ACLED.

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